ChroNycs
News From The West #1

Comme promis, voici donc les épisode des ChroNycs, en ligne... Et on commence par le premier cela va de soi... La seule chose, c'est que vous perdez les notes de bas de pages. Mais bon. Le principal y est!

Bonjour a toutes et tous…
Et bien voila! Tentant de marcher sur les traces des mes illustres predecesseurs  familliaux, je me decide, après quelques jours deja passes au soleil de Californie, a me mettre a un clavier, et a entamer le premier tome (?) de mes aventures californiennes… Avant d’entrer dans le vif du sujet, je voudrais tout d’abord m’excuser pour le manqué d’accent dans cette missive. Et tout bien reflechi, je suis deja entre dans le vif du sujet, parce que cela touche a un des principaux desagrement auquel je fais face depuis Mardi soir… En effet, comme je devais m’y attendre, ils ne jurent que par le qwerty par ici! Et j’ai beau connaitre les “codes ASCII” correspondants aux differents types d’accents, cela ralentit grandement la frappe de devoir taper “alt+130” pour un “é” ou “alt+135” pour un “ç” (ce ne sont que des exemples bien entendu ). Donc, vous m’excuserez. C’est moins lisible, mais tellement plus americain finalement!
Donc, je me suis finalement envole pour San Diego, après  plusieurs mois de preparation, Mardi matin. Pour les americains, je dois bien dire que ce delai entre ma decision de partir et ma venue effective est particulierement long! Ils me l’ont fait bien sentir a plusieurs reprises. Par ici, on a plutot tendance a faire les choses nettement plus vite. Et cela se reflette d’ailleurs tres fort dans leurs regles de travail. Par exemple, alors que mon preavis en Belgique etait du style 3 mois / 6 mois, respectivement si je quitte et si ils veulent me virer, et bien par ici, c’est plutot du genre 1 semaine / 2 semaines! Assez different! Mais donc, finally, San Diego here I am!
Je suis donc parti mardi matin. A ce propos, un grand merci a ceux qui sont venus me faire un coucou avant de partir, et ce malgre l’heure tres peu avancee de la journee… En tous les cas, vous aurez toujours evite les embouteillages pour rentrer dans Bruxelles a cette heure-la ! Faut voir le bon cote des choses ! Je ne cite pas ces personnes, histoire de ne pas mettre les autre mal a l’aise… Non, je deconne ! Le principal aura en tous les cas ete evite (de justesse, je le reconnais) : j’ai reussi a ne pas eclater en sanglots, et Gaelle ne s’est pas accrochee a mes jambes pour m’empecher de partir !
Je passerai sur le voyage, long bien entendu, avec toutefois un survol assez bas du Grand Canyon (après une escale a Phoenix, Arizona), superbe! Il avait neige quelques temps auparavant, ce qui rendait le paysage superbe! Cela permettait en plus d’avoir une tres bonne notion du relief, qui est absolument fantastique! Comme prevu, il s’agit la certainement d’une de me premieres destinations de “mini-trip”! Si il y a d’autres amateurs, qu’ils s’inscrivent!
Donc, Mardi soir, 17h, je foule le sol de San Diego… Je vais prendre possession de ma voiture de location. L’agence de location est desolee, mais ils ne peuvent plus me fournir de voiture de classe “A” (la moins chere of course) et ce malgre la reservation… Est-ce que cela me pose probleme si ils la remplacent (pour le meme prix of course) par une belle Ford Mustang decapotable? Allei, je suis bon, cela ne m’embete pas! Donc, c’est en decapotable (après en avoir compris le fonctionnement!) que je rejoins ma demeure provisoire, sous un ciel clair, avec une temperature somme toute agreable avoisinant les 25 degres (pas mal tout de meme pour un mois de fevrier, n’est-il pas? )… Qui a dit : « Le Reve Americain » ?
Donc, comme annonce, Solar Turbines (mon employeur pour ceux qui ne le savent pas) m’a trouve un appartement pour les trois premiers mois, histoire que je me sente a l’aise pour trouver mon propre « home sweet home ». Cet appartement est situe dans la partie nord de San Diego, appelee La Jolla, et surnommee par ici le « St Trop’ » californien… C’est un quartier tres riche, et ou les entreprises commencent a s’installer en masse. Cela m’arrange finalement pas trop mal, parce que le traffic est donc dans le sens contraire au mien, vu que moi je quitte cette zone tous les matins pour aller vers le centre ou se situe le siege de Solar. Mon appartement fait partie d’une residence assez vaste, et d’assez haut standing. Il y a plusieurs jaccuzis (dont un a moins de 10 metres de mon appartement), 3 piscines, une salle de fitness, un business center (ou je suis actuellement d’ailleurs), une salle de cinema, j’en passe et des meilleures ! Bref, je suis pas trop mal. Mon appart’ en lui-meme est assez bien equipe, a l’americaine : enormement d’appareils electriques en tous genres ! Je suis sur maintenant d’avoir entendu quelqu’un parler du « Reve Americain » !
Mon premier jour entier s’est deroule comme suit : dormir, faire des courses, manger, dormir… Bref, pas top interessant. Juste quelques premiers problemes administratifs, quand j’ai imagine pouvoir ouvrir un compte en banque… Comment ai-je pu penser a cela sans avoir la cle magique : le numero de securite social ! Suis-je bete… Remis donc a plus tard.
Jeudi matin, c’est parti, je vais au boulot… Petit tour de presentation de la nouvelle equipe dans laquelle je vais m’inserer. Pour ceux que cela interesse (les autres n’ont qu’a passer au paragraphe suivant !), je fais maintenant partie du groupe « Aero-Thermal & Performances ». C’est un groupe assez important, qui s’occupe tout a la fois de la conception des nouvelles turbines et du developpement des turbines existantes, au niveau de tout ce qui est transfert de chaleur. Mon boulot portera essentiellement sur la partie refroidissement des premiers etages de la turbine, tout comme je le faisais a l’Institut von Karman. C’est d’ailleurs la raison de ma « relocation » au soleil !
Fin de la partie « technique »… Donc, petit tour de presentation… Mon groupe est multi-culturel et multi-ethnique : coreens, indien, americain, europeen (moi !), bref, interessant. Je fais donc la connaissance avec mon nouveau boss, que je n’avais jamais rencontre, et auquel je n’avais jamais parle non plus… Pour tout dire, je ne savais meme pas si c’etait un ou une boss ! En effet, son nom ne me disait pas grand chose : Hee Kwo MOON… Et pour ceux que cela interesse, apparement Hee Kwo est un prenom masculin !
Les deux premieres journees ont ete remplies principalement par les premieres luttes avec le service informatique (luttes toujours en cours) afin de recevoir les mots de passes et acces necessaires a une bonne utilisation de mon nouveau PC (un beau Pentium 3 700 MHz avec ecran 21’’, graveur et tout et tout !), ainsi que par une visite au batiment de l’administration federale, afin de faire ma demande de numero de securite sociale. Longue file d’attente, tres interessante, ou tout le monde parle assez fort, expliquant son ou ses problemes, prenant les autres membres de la file a parti, demandant l’accord de tout le monde sur ce qu’il ou elle dit… Ma voisine de file etait une jeune femme de 24 ans, mere d’une petite fille de 8 ans, pour qui elle venait faire la demande egalement… Elle etait apparement la derniere d’une famille de 12 enfants, et expliquait en long et en large tous les problemes que ses freres avaient eu avec l’administration americaine… Enfin, pour ma part, une fois que j’ai ete le « first in line », tout a ete assez vite et sans problemes. Donc, j’aurai ma belle carte d’ici deux semaines.
En attendant, je ne peux donc pas encore ouvrir de compte en banque, et donc pas non plus toucher mon premier cheque, et donc je depends encore de mes cartes europeennes. Et dire que je comptais cloturer tous mes comptes en Belgique avant de partir ! Heureusement que je ne l’ai pas fait, sans quoi je me retrouverais sans le sou par ici ! Donc, je vis avec ma VISA, et j’ai egalement trouve un supermarche ou je peux meme payer directement avec ma carte Mister Cash, ce qui est bien pratique. Faudra juste voir toute de meme combien vont me couter ces transactions. Je commence egalement a faire quelques debuts de recherche pour m’acheter une voiture, pour remplacer ma belle ford mustang decapotable (je sens qu’elle va me manquer !), et egalement a essayer de me mettre d’accord avec moi-meme sur le quartier dans lequel je vais rechercher un appartement… Cruel dilemme : proche des plages (quartier de Pacific Beach) mais alors plus loin du centre et du boulot (5-6 miles) ou alors plus pres du centre et de Balboa Park (quartier de Hillcrest, haut en couleur et en animation) mais plus loin des plages et problematique pour les parkings ? Je ne sais pas encore. En tous les cas, j’ai encore un peu de temps devant pour profiter (et faire profiter mes visiteurs) de la piscine, du sauna, des jaccuzis, etc… A ce sujet, sachez que mon premier visiteur arrive deja mercredi ! L’appel du soleil certainement… Bonne idee Oli !
Aujourd’hui, nous sommes samedi… J’ai recu hier soir le coup de telephone d’un ami, californien, qui habite au sud de Los Angeles. Je l’ai connu quand nous avons etudie ensemble en Belgique, a l’Institut von Karman. Pour le moment, il termine un doctorat a l’Universite de Californie, UCI. Il est egalement manager de l’equipe de voile de cette universite, ce qui est fort agreable pour lui, mais aussi pour ceux qui ont l’occasion de pouvoir aller naviguer (ailleurs que sur le web pour une fois !) avec lui, comme j’ai eu l’occasion de le faire deja en juin du siecle dernier… Donc, ce week-end, hasard du calendrier comme on dit, il descend justement avec son equipe pour deux jours de regate a San Diego, Mission Bay (il s’agit d’une baie situee quasi en ville !). Donc, j’ai passe mon apres-midi sur le bord de la plage, a regarder les bateaux naviguer, tout en ecoutant sur mon nouveau discman (premier achat) la musique d’un tres bon groups californien que je conseille a tout le monde (non maman, peut-etre pas a toi !) : les Counting Crowz. D’ailleurs, a ce sujet, merci Leon pour les nombreuses gravures !
Et donc, ce soir, etant donne que j’ai trouve l’acces au business center de ma residence, et bien je me suis dit que c’etait un signe du destin, et que je devais donc entamer cette chronique… N’hesitez pas a reagir par rapport a celle-ci, ou par rapport a toute autre chose, et si l’electronique n’est pas votre truc, et bien vous pouvez aussi utiliser ces coordonnees :

8550 Costa Verde Boulevard, apptmt #5128
San Diego, CA 92122
Tel : +1-858-535-9171

Vous etes egalement toutes et tous les bienvenus pour faire un petit, un moyen ou un long coucou, que vous soyez juste de passage (pour un mariage a Santa Barbara par exemple ;-)) ou que vous vouliez organiser vos vacances en fonction de cette destination de reve… Le tout est de prevenir tout de meme, et de s’organiser un minimum, afin d’eviter les bouchons a la salle de bain (ou dans le jaccuzi !)…
A tres bientôt pour de nouvelles aventures electroniques, et certainement de nouveaux details et decouvertes sur cet Ouest tant attendu…

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Création: Nyc - 05/07/2001
Dernière révision: 05/31/2001